Matteo Simoni: “Ik heb een droom om heel mijn leven door mensen bewogen te raken”

Matteo Simoni: “Ik heb een droom om heel mijn leven door mensen bewogen te raken”

‘Zillion’ (2022) 4 out of 5 stars

Vanaf vandaag wordt (eindelijk!) ‘Zillion’ op de wereld losgelaten. Regisseur Robin Pront brengt de beruchte discotheek terug uit de doden en maakt hem spectaculairder dan ooit. ‘Zillion’ is een overweldigende ervaring die alle zintuigen prikkelt. Matteo Simoni vertolkt met pornokoning Dennis ‘Black Magic’ Burkas wellicht de meest spraakmakende rol in de film. De sympathieke Limburger maakte tijd voor een gesprek met Cutting Edge.

Een lockdown en een lege frigo

“Ik vind het fijn dat we de film eindelijk in gang kunnen steken”, zegt Simoni. “We hebben vorig jaar gedraaid van augustus tot oktober. Een nieuwe lockdown loerde om de hoek, maar we waren nét op tijd klaar. Eigenlijk waren we al eens anderhalf jaar uitgesteld. Op vrijdag was het de allereerste lockdown en maandag zouden we beginnen draaien. Het kwam dus op drie dagen aan.”

Volgens Simoni kwam die lange pauze de film alleen maar ten goede. “Vooral voor het spel van de acteurs. Plots was er veel meer tijd om die rol in ons systeem te krijgen. De teleurstelling was aanvankelijk natuurlijk groot. Ik was bijvoorbeeld zelf zwaar aan het diëten en was tien kilogram afgevallen op drie maanden tijd. Ik had net een kindje gekregen en die eerste slapeloze nachten waren echt op de tanden bijten. Normaal kan je dan ‘s nachts eens naar de frigo strompelen, maar dat zat er toen niet in.”

De tweede keer verliep volgens Simoni iets vlotter. “Toen heb ik een paar stappen overgeslagen en heb ik het op vijf weken gedaan”, vertelt hij. “Maar alle credits gaan naar mijn vriendin, want met zo’n streng dieet ontneem je ook een soort gezelligheid thuis. En eens uit eten gaan was ook geen optie.”

De immigrant en de pornokoning

Dankzij de spijkerharde vermageringskuur is Simoni er in geslaagd de jaren ‘90-look van Dennis Black Magic feilloos na te bootsen. De voormalige pornokoning is z’n zachtst uitgedrukt een flamboyante persoonlijkheid. Simoni slaagt er in om hem uiterst kleurrijk te maken, maar trapt niet in de val van het overacten. 

Op voorhand hadden we gezegd dat Dennis authentiek moest blijven, maar soms zijn mensen in het dagelijkse leven grootser dan je denkt.

“Daar is maar één reden voor en dat is een hele goeie regisseur hebben”, zegt hij. “Als ik naar mijn carrière kijk, heb ik meestal wel een beetje schrik om te overacten. Ik zet dingen altijd groots aan, maar ik zie dat ook als een troef. Als acteur heb je natuurlijk geen derde oog. Een bakker kan zijn brood proeven en er wat meer peper en zout bijdoen, dus heeft elke acteur een goede regisseur nodig om af en toe bij te sturen. Maar of ik nu een Italiaanse immigrant of een veroordeelde pornoregisseur speel, mijn aanpak blijft dezelfde. Ik moet mijn personage vooral graag zien. ” 

“Op voorhand hadden we gezegd dat Dennis authentiek moest blijven, maar soms zijn mensen in het dagelijkse leven grootser dan je denkt”, gaat de acteur verder. “Ik heb samen met Robin (Pront) Dennis een paar keer ontmoet en al gauw hadden we door dat de toon in zijn stem, de energie waarmee hij spreekt echt belangrijk was. Hij spreekt vaak in de derde persoon over zichzelf en veel van zijn uitspraken zitten bijna letterlijk in de film. We keuren natuurlijk niet alles goed wat hij gedaan heeft, maar hij heeft écht een innemende persoonlijkheid. Het was heerlijk om hem te benaderen zoals hij echt is en zo een extra kleur te geven aan de film. Zo is Dennis een beetje de saus over ‘Zillion’.” 

De Antwerpse John en de Amerikaanse droom

Dat ‘Zillion’ een van de grootste Vlaamse producties ooit is, valt moeilijk onder stoelen of banken te steken. De pompende beats en flitsende lichten zijn slechts het decor van wat zonder twijfel de beste gangsterfilm is die ooit in ons land gemaakt is. Regisseur Robin Pront wisselt magnifieke shots – Charlotte Timmers onder de rode lakens! Of Matteo Simoni met tegenlicht in de parkeergarage! – af met een verhaal dat bij momenten zijn voet kan zetten naast films als ‘Scarface’, ‘Casino’ of ‘Carlito’s Way’. Geen toeval volgens Simoni. “Robin is opgegroeid met de films van Scorsese, ‘The Godfather’ en andere. Dat DNA met de Antwerpese John die hij is, vat de film mooi samen”, lacht hij.

Ik heb geen Amerikaanse droom, maar een droom om heel mijn leven lang door mensen bewogen te raken.

Of de Limburgse acteur zelf de ambities heeft om in zulke films over de plas te gaan spelen, laat hij in het midden. “Mijn ambitie is groot, maar ik ben me de laatste jaren heel bewust geworden van de luxe die we in eigen land hebben”, klinkt het. “We zitten met een generatie waaruit enorm veel goeie regisseurs zijn opgestaan. Ik kan er zo zes opnoemen die de laatste jaren topfilms hebben gemaakt, ook voor een internationale markt. Mijn zoektocht blijft die naar nieuwe scenario’s en ontmoetingen met regisseurs”, vertelt Simoni. “Ik hou ervan om mij zo onderdanig mogelijk op te stellen en de fantasie van een regisseur in te kleuren. En of dat nu in Amerika, Frankrijk of Nederland is, maakt me niet veel uit. Ik heb geen Amerikaanse droom, maar een droom om heel mijn leven lang door mensen bewogen te raken.” 

Cisse Wyn

Cisse Wyn