Nova Zembla

Muziek is soms een beetje als chocolade. Erg doeltreffend bij het wegwerken van het gevoel van een klein of groot gemis, het vergeten van een zoveelste baaldag op het werk... Maar los van die helende of troostende kwaliteiten is het zo dat we beide producten van onze moderne consumptiemaatschappij ook in verschillende hoedanigheden tot ons kunnen nemen. Soms heb je gewoon zin om je te goed te doen aan een simpele reep witte of melkchocolade. Lekker en eenvoudig. Op andere momenten zijn het de geneugten van een doos pralines waar je echt naar op zoek bent; gretig graaien in een een bakje vol lekkers met uiteenlopende smaken. Toevallig waren we vandaag in een dergelijke mood. En vi.be-talent van de week Nova Zembla wist perfect aan deze behoefte te voldoen ...

Wat de band rond zanger-songschrijver Bert Verbeke ons biedt, is inderdaad een aangename pop-pourri - excuseer ons voor de flauwe woordspeling, het is ook voor ons weekend -  van songs. Geen one-trick-pony's, deze Gentse gasten. Vier verschillende songs, vier verschillende moods, vier aparte poppareltjes met als enig gemeenschappelijk element: de zin voor meeslepende melodieën.

Let wel: de band heeft wel degelijk een sound, opgebouwd uit de rudimentaire maar speelse gitaarriedels van Verbeke en gitarist Koen Meirlaan, een ritmetandem (bassist Domien Gavel en drummer Peter Declercq) die weet hoe je een popsong kan laten swingen én beuken tegelijk, de strategisch en intelligent gebruikte inkleuringen van multi-instrumentalist Hendrik Wouters (viool en keys), maar op de eerste plaats de wendbare, angelieke stem van Verbeke.

Hun vi.be-profiel verwelkomt ons met het uptempo ‘Now/Here': aanstekelijk speelplezier, perfect als oppepsong om je een swingende zaterdagvond in te jagen... ‘Link on' is een krachtig en tegelijk romantisch walsje dat de grootse gebaren niet schuwt; de tempowisselingen geven de song diepte en een scheut dramatiek; heerlijk hoe het nummer daarna opnieuw explodeert. Een glansrol voor zanger Verbeke en de functionele vioolpartijen van Wouters, zowel in deze song als in de mooie balade ‘Chain joining'. ‘Fix the situation' is dan weer van een ingehouden, uitgepuurde pracht, met enkel een mijmerende Verbeke, begeleid door een fluwelen FenderRhodes-partij. We vangen hier een echo op van Coldplay zoals we hen het liefst horen...
\t
Nova Zembla. Wellicht zou het floppen als naam voor een nieuw merk pralines, maar de band mag er zeker wezen. Benieuwd met welk smakelijks deze jongeheren ons de komende jaren nog zullen weten te verrassen...