Louis Theroux: Twilight of the porn star

Een industrie in crisis

In 1997 trok Louis Theroux naar de San Fernando Valley in Los Angeles om er een reportage te maken over mannelijke acteurs in de porno-industrie. Waarom doen ze het, wat is er zo moeilijk aan de job hoe houden ze het vol ...? Vijftien jaar later, in 2012, keert Theroux terug naar Amerika om te kijken hoe het de mensen die hij toen heeft geïnterviewd vergaat en hoe de porno-industrie omgaat met de crisis die er is ontstaan door de opkomst van de gratis porno op het internet. Alles is veranderd, zo blijkt. De gloriedagen van weleer zijn definitief verleden tijd.

Om ons voor te bereiden, keken we nog even naar de reportage uit 1997. Daarin zagen we een ietwat knullige, nerdy Theroux die, nieuwsgierig naar hoe het voelt om een pornoster te zijn, naaktfoto's van zichzelf laat maken en rondhangt op verschillende sets van pornofilms. De opvallendste mannen die hij toen interviewde, waren Jon Dough, dé ster op dat moment, nieuwkomer JJ Michaels en regisseur Rob Black, die er een sport van maakte om zoveel mogelijk te choqueren.

In 'Twilight of the porn star' krijgen we al snel te horen dat Jon Dough een aantal jaren geleden zelfmoord heeft gepleegd. Het was de heroïneverslaving die hem uiteindelijk te veel werd, zo horen we zijn weduwe vertellen tijdens een pakkend gesprek. JJ Michaels heeft het wereldje achter zich gelaten en werkt nu in de IT. De enige die wel nog actief is in de porno-industrie, is Rob Black, al heeft hij zich tegenwoordig wel toegelegd op het maken van parodieën. We maken ook kennis met Tommy Gunn, een acteur die al twintig jaar in het vak zit en nu op een punt in zijn leven gekomen is waarop hij beseft dat hij ook wel wat anders wil doen. Hij heeft een dubbel gevoel bij wat hij doet.

Toch is het niet allemaal kommer en kwel. Louis Theroux probeert zoals altijd voldoende lichtheid in zijn reportage te brengen zodat het niet één grote brok ellende wordt. Want hoewel de porno-industrie niet meer zoveel voorstelt sinds de opkomst van het internet en er meer acteurs dan rollen zijn, zijn er nog altijd acteurs die origineel uit de hoek komen en zo nog voldoende geld verdienen. De webcam is daarvoor een geschikt middel. Theroux vraagt zich ook af of een relatie mogelijk is als je actief bent in de porno-industrie. Ondanks het feit dat het velen niet lukt, vindt hij een koppel waarbij het perfect werkt.

Naast oude rot in het vak Tommy Gunn volgt Theroux ook twee nieuwkomers. Zij hoopt op een langdurige carrière als pornoster, hij doet het om zijn studies te kunnen betalen. De scène waarin de twee, die overigens allebei een partner hebben, samen flirterig staan te douchen na het filmen, blijft intrigerend. Hoe intiem is het opnemen van een scène voor hen eigenlijk? Theroux vraagt het zich meermaals luidop af.

Dat Theroux in de vijftien jaar die tussen de twee reportages ligt, volwassen(er) is geworden, is duidelijk te zien. Hoewel zijn naïeve stijl grotendeels hetzelfde is gebleven, stelt hij zich nu iets gereserveerder en minder onstuimig op. In 1997 liet hij nog naaktfoto's nemen, nu blijft hij toekijken van op de zijlijn. Niet dat dat per se iets negatief hoeft te zijn. Theroux blijft zich neutraal opstellen en stelt nog steeds de juiste vragen. 'Twilight of the porn star' blijft een goed gemaakte documentaire die probleemloos naast het andere werk van Louis Theroux kan staan.

Details TV
Uitgezonden op:
03/05/2012 - 18u00
Zender:
Speelduur:
60 min.
Info:

'Twilight of the porn star' beleefde op donderdag 3 mei 2012 zijn Belgische première op Docville. De documentaire is binnenkort te zien op Canvas (01/06) en op de BBC.

Nieuwsbrief 7/7