Tinariwen, 'Elwan'

Pre-industrial boogie

Het hoeft geen betoog dat het politieke bewustzijn van figuren als Chuck D, Bob Marley of Ben Harper dieper ging/gaat dan een paar sloganeske teksten. Dit engagement, gekoppeld aan krachtige en meerlagige muziek leverde ons langspelers op als bijvoorbeeld 'Fear of a black planet' (Public Enemy), 'Catch a fire' (Bob Marley & The Wailers) of 'Fight for your mind' (Ben Harper). We kunnen aan dat rijtje het integrale oeuvre van Tinariwen toevoegen, want ze houden hun muzikale niveau constant op ijle hoogte. Deze lp 'Eiwan' (vertaling: de olifanten) vormt daarop geen uitzondering.

Gevraagd naar het waarom van die titel, antwoordde bassist Eyadou Ag Leche in een recent interview: 'De olifanten staan symbool voor de plagen die onze mensen moeten trotseren: multinationals, radicale islamisten, terroristen.' Toch benadrukte Leche tijdens het bewuste gesprek dat hun nummers in essentie gaan over het dagelijkse leven. Logisch, want alles is politiek en niets is politiek.

Tinariwen opereert als een familie: initiële oprichters als Keddou Ag Ossad of Mohammed Itiale verlieten ondertussen de groep, hun plaatsen werden ingenomen door o.a. Abdallah Ag Lamida en Ibrahim Ag Alhabib.  Het zorgt ervoor dat er op 'Eiwan' geen sprake is van muzikale metaalmoeheid, alle nummers klinken even fris als het debuut van bloedbroeders Imarhim. Harmonisch steken de nummers simpel in elkaar, maar door de combinatie van polyritmes en bezwerende stemmen verkrijgt hun geluid iets volstrekt uniek. Ergens tussen Fela Kuti, John Lee Hooker en Ry Cooder in.

De invloed van Ry Cooder laat zich het best horen in 'Ittus', wat een expliciet politiek nummer blijkt ('Ik vraag je/wat is ons doel/is het de eenheid van onze natie?'). Moet je dat weten? Neen, de muziek op zich lijkt ons hier het statement. Luister naar de funkblues van 'Assàwt', het soulvolle 'Nànnuflày' of naar het pulserende djembe ritme in  opener 'Tiwàyyen' en je begrijpt: je luistert hier naar een bende zelfbewuste musici.

Politieke plaat? Jawel. Maar de laatste van Solange was dat ook, en voor zover we weten had niemand daar een probleem mee. Hoe zei Bootsy Collins het nu alweer? Free your mind ... and your ass will follow.

Details Album
Platenlabel: Wedge
Jaar:
2017
Tracks:
  • Tiwàyyen
  • Sastanàqqàm
  • Nizzagh Ijibal
  • Hayati
  • Ittus
  • Ténéré Tàqqàl
  • Imidiwàn N-àkall-in
  • Talyat
  • Assàwt
  • Arhegh Ad Annàgh
  • Nànnuflày