Taylor Swift, 'Reputation'

Geslaagde moderne popplaat of overdreven aandachtszoeker?

De single ‘Look what you made me do’ die ‘Reputation’ voorging, voorspelde een nieuwe, donkere Taylor Swift. Het nummer werd met gemengde gevoelens onthaald, want waarom zou Taytay de romantiek van ideale popplaat ‘1989’ willen doorprikken?

Een eerste blik op de titels van ‘Reputation’ belooft een plaat vol wraaksongs. Taylor Swift had duidelijk geen boodschap aan subtiliteit. De popprinses wordt onttroond en moet plaats maken voor de evil stepmother. ‘Reputation’ is een moderne popplaat geworden, met donkere, elektronische r&b en dancebeats om haar vechtlust beter te accomoderen. ‘I swear I don’t love the drama, it loves me’ beweert ze in ‘End Game’, maar deze plaat is duidelijk niet bedoeld om zich van dat drama te distantiëren.

De countrypop waar Taylor bekend mee raakte, is ver te zoeken, maar gelukkig zijn er ook momenten die doen denken aan ‘1989’. Zo klinken ‘Getaway car’ en 'Call it what you want' nog altijd als de hopeloze romantische hunkering die Taylor zo perfect weet om te zetten naar catchy nummers. ‘Dancing with our hands tied’ is de meeste geslaagde zet op deze plaat: een perfect ongeforceerde popsong met een duistere twist. Ook ‘Don’t blame me’ is een oorwurm die op alle niveaus klopt.

Muzikaal gezien is ‘Reputation’ geen grensverleggend album, en is het misschien zelfs ietwat voorspelbaar. De sterkte van Swift was net dat ze pure pop durfde maken, zonder compromis en zonder toe te geven aan wat de mode oplegde. ‘Reputation’ is geen miskleum, maar Taytay gaf wel toe aan de druk van wat nu populair is. Tegelijk bewijst ze dat ze zich dit genre ook eigen maakt, door haar typische romantische teksten aan te houden (zie parels zoals 'I bury hatchets but I keep maps of where I put them’). Jammer dat die vaak verdrinken in platte beats, zoals in ‘King of my heart’. Gelukkig voegt Taylor ook het nodige sarcasme toe, zoals in ‘This is why we can’t have nice things’ met sneren die omzwachteld worden in een speelse melodie. Is ‘New Year’s Day’, de pianobalade waar ‘Reputation’ mee wordt afgesloten, dan de toegeving dat onder al deze stoere beats nog steeds een breekbaar meisje schuilt?

‘Reputation’ heeft tijd nodig. Aan de oppervlakte lijkt het een betekenisloos en ongeloofwaardig album, maar tegelijk is het een echte Taylor Swiftplaat door de herkenbare, fragiele lyrics. Daarom is ‘Reputation’ eigenlijk een interessante plaat die dieper graaft dan wraakgevoelens en vechtlust. 

Details Album
Taylor Swift, Reputation albumcover
Album:
Reputation
Jaar:
2017
Tracks:
  • ...Are you ready?
  • End game
  • I did something bad
  • Don't blame me
  • Delicate
  • Look what you made me do
  • So it goes
  • Gorgeous
  • Getaway car
  • King of my heart
  • Dancing with our hands tied
  • Dress
  • This is why we can't have nice things
  • Call it what you want
  • New Year's day