Saint Etienne, 'Home counties'

A very british affair

Op deze 'Home counties' duiken er nogal wat stemmen van BBC Four op. Een lp waarop een radiozender te horen is? Doet dat niet denken aan 'Songs for the deaf' van Queens of the stone age? Maar waar Josh Homme de luisteraar probeerde mee te nemen op een fictieve reis door de Zuid-Californische woestijn, veroordeelt Saint Etienne ons tot de voorsteden van Londen.

Of het nu over een sippe Nederlandse vinexwijk (Johans 'Pergola') of over een drukke chicanowijk in Los Angeles (Los Lobos' 'How will the wolf survive?') gaat, maakt weinig verschil. Wanneer muzikanten een lp afleveren over de buurt waarin ze opgroeiden, levert dat zelden belabberd plaatwerk op. Deze lp vormt daar geen uitzondering op.

Samen met o.a. Stereolab en Belle & Sebastian staat deze groep synoniem voor een mix tussen sixtiespop en een bijna Frans gevoel voor songstructuren. De hier aanwezige nummers 'Magpie eyes' en vooral 'Take it all in' zouden niet misstaan in de setlist van een Charlotte Gainsbourg of Air.

Wanneer je tracklist negentien nummers beslaat, is het bijna onvermijdelijk dat zich daar mindere broertjes tussen bevinden. Dat is hier niet anders. Bij 'Church pew furniture restorer' dachten we aan een bedenkelijke combinatie van Scala en Enigma. 'Heather' klinkt als een kreupele poging om hedendaagse r&b af te leveren.

Maar dan hebben we het slechte nieuws gehad. 'Dive' is goede disco met latinoinvloeden. Krolse sentimenten krijgen een plaats in het zwierige en zwoele 'Underneath the apple tree'. 'Sweet arcadia' is intrigerende spoken word waarin een beeld van een idyllisch Brits schaduwland wordt opgeroepen.

Een sleutelnummer is naar ons gevoel 'Whyteleafe'. De titel verwijst naar een gehucht met een drieduizendtal inwoners in het graafschap Surrey, de tekst gaat over een universeel verlangen: 'the return of the gentleman/longing for the recent past: the Paris of the sixties/the Berlin of the seventies/the Stockholm of the nineties'. Met andere woorden: thuis is meestal de plaats waar je droomt over andere plaatsen die even fictief zijn als de Zuid-Californische woestijn van Josh Homme.

Liefhebbers van Blurs lp 'Parklife' of singles als 'Itchycoo park' (Small Faces) en 'Autumn almanac' (The Kinks) zullen in 'Home counties' een goede muzikale vriend vinden. 

Details Album
Platenlabel: Heavenly Recordings/Pias
Jaar:
2017
Tracks:
  • The reunion
  • Something new
  • Magpie eyes
  • Whyteleafe
  • Dive
  • Church pew furniture restorer
  • Take it all in
  • Popmaster
  • Underneath the apple tree
  • Out of my mind
  • After Hebden
  • Breakneck hill
  • Heather
  • Sports report
  • Train drivers in eyeliner
  • Unopened fan mail
  • What kind of world
  • Sweet arcadia
  • Angel of Woodhatch