Millionaire, 'Sciencing'

De surrealistische droomvalleien van Vanhamel

2005, hoogmis voor de Belgische rockscene wanneer Millionaire het album 'Paradisiac', vier jaar na hun debuut, voorstelt aan het grote publiek. Nadien borg Tim Vanhamel Millionaire tijdlang op en besloot hij zich te plezieren met andere projecten zoals Disko Drunkards, The Hickey Underworld... België en omstreken bleven beslist niet op hun honger zitten, al werd de knagende honger naar een nieuwe Millionaireplaat na twaalf jaar haast ondraaglijk.

Wees gerust, na lang wachten is 'ie er dan. Voor 'Sciencing' haalde Vanhamel alle erlenmeyers en proefbuizen uit de kast voor een wijdlopig en verrassend resultaat. Bij momenten lijkt het alsof hij zelf wat te lang boven zijn zelfgebrouwen goedjes heeft gehangen, wat de plaat van de nodige experimentele flair voorziet.

De succesformule van Millionaire volledig in de steek laten doen Vanhamel en co echter niet, bewijzen opener 'I'm not who you think you are' en bonustrack 'Visa running'. De fijne loops die er hier en daar tussen verweven worden, zorgen voor een vernieuwend gevoel. Het duurt echter niet lang vooraleer Vanhamel een sprong maakt in het onbekende. Met 'Under a bamboo man' en 'Guru's feet' komen we terecht in een meer tripachtig rocksfeertje van uitgeleurde riffs en vocals, waar onorthodoxe effecten de baas zijn. Als een bonafide gids maken Vanhamels vocals je wegwijs in zijn muzikale dagdroom. 

Vanaf 'Silent river' lijkt de nacht te vallen over de surrealistische valleien van 'Sciencing'. Beholpen door de Canadese zangeres Clara Klein krijgen we een erg ongedwongen Millionaire voorgeschoteld. Ook 'Back in you' zet die trend verder, al sluipen er daar wat triphopachtige features naar binnen. De kort opeenvolgende drumsamples, zweverige synths en echoënde vocals doen lichtjes denken aan Portishead of het vroegere oeuvre van DJ Shadow. 'Wastelands' daarentegen maakt wat ruimte vrij voor een poptintje, verscholen achter gierende riffs.

De rocksfeer komt onsubtiel terug boven water bij 'Little Boy Blue'. De sinistere woestijnrock maakt korte metten met de vredige dagdroom, die zich stilaan ontpopt tot een energieke koortsdroom. Afsluiter 'L'homme sans corps' is zonder twijfel de rare eend in de bijt. Een romantische ballade gezongen in het Frans? Waarom ook niet meneer Vanhamel?

Een generische Millionaireplaat is 'Sciencing' beslist niet. Een niet-doorgewinterde rockfanaat zal er de schoonheid waarschijnlijk niet van inzien. Toch bestaat de plaat uit heel wat ongepolierde edelstenen die doen watertanden naar meer. Felicitaties zijn hier dus zeker op hun plaats.

Details Album
Band:
Millionaire
Album:
'Sciencing'
Jaar:
2017
Tracks:
  • I'm Not Who You Think You Are
  • Under A Bamboo Moon
  • Love Has Eyes
  • Guru's Feet
  • Silent River
  • Back In You
  • Wastelands
  • Little Boy Blue
  • Bloodshot
  • L'Homme Sans Corps
  • Busy Man
  • Visa Running