Joanna Newsom, 'Divers'

Heerlijk plaatje

Geen vrouw die over een kleurrijker muzikaal pallet beschikt dan Joanna Newsom. De 33-jarige Amerikaanse harp/piano/klavecimbelspeelster smijt alle registers open op haar nieuwe worp ‘Divers’. Het artwork van het album alleen al spreekt tot de verbeelding en is volledig in lijn met haar muziek: dromerig, vol kleur en met een vleugje mysterie.

Het album past wel in het rijtje van complexiteiten die Joanna Newson eerder al gecreerd heeft,tegelijk valt het er ook volledig buiten. Zelfs na vier albums lijkt ze nog steeds zoekende naar een sound. Telkens resulteert dat in een ietwat afwijkende resultaat, dat weliswaar complex is, maar ook gemakkelijk te verteren valt. Dit keer ook dankzij de indrukwekkende arrangementen van Dave Longstreth (Dirty Projectors) Nico Muhly en de medewerking van het Praags Philharmonisch Orkest. De harp blijft wel haar stokpaardje, al breidt Newsom haar pallet ook uit met klavecimbels, mellotrons, marxofoons en andere snaarinstrumenten. Doorheen heel het album is Kate Bush is niet ver weg te denken. Hoe Newsom haar stem telkens weer in bochten wringt, en die zo laat uitkomen op de barokke en rococo klanken: straf.

Qua thematiek lijkt de albumtitel ook weer niet mis gekozen.  ‘Leaving the city’ schept een onverwacht beeld van de claustrofobische drukte van New York. In ‘Time, as a symptom’ verwijzen vogelgeluiden, piano en orkestrale crescendos naar de clash tussen hoop en tragedie. In ‘The things I say’ worstelt ze dan weer met het terreur van teleurstellingen en een manier om die te boven te komen.

Weinig woorden hoeven we nog te gebruiken om uit te leggen wat we Newsons laatste worp vinden. Het complexe en tegelijk genuanceerde karakter van ‘Divers’ duwt het album bovenaan onze muzikale eindejaarslijstjes. Heerlijk plaatje.

Details Album
Band:
Joanna Newsom
Album:
Divers
Platenmaatschappij: Drag City
Jaar:
Z015
Tracks:
  • Anecdotes
  • Sapokanikan
  • Leaving The City
  • Goose Eggs
  • Waltz of the 101st Lightborne
  • The Things I Say
  • Divers
  • Same Old Man
  • You Will Not Take My Heart Alive
  • A Pin-Light Bent
  • Time, As A Symptom