Jeff Tweedy, 'Warm'

Mistroostigheid als een warm deken

Afgelopen zomer stond Jeff Tweedy in zijn dooie eentje in het feeërieke Openluchttheater Rivierenhof in Antwerpen. Doorwinterde fans van Wilco (waarvan hij de frontfiguur is) en zijn vroege werk bij Uncle Tupelo bedachten de arrangementen er in hun hoofd wel bij, terwijl de leek vol bewondering aanschouwde hoe één man, één gitaar en een koffer vol warme dekentjes van liedjes voldoende waren om het publiek in vervoering te brengen. Twee maanden later blijkt Jeff Tweedy zijn tweede studioplaat ‘Warm’ gedoopt te hebben. Die titel dekt de lading helemaal. Muzikaal knipoogt het geheel dit keer wat meer naar Dylan dan naar The Beatles, terwijl de noisy experimenten van Wilco achterwege blijven.

‘Bombs above’, waarmee Tweedy die avond opende, mag ‘Warm’ op gang fluiten. Naar het einde van die song toe zingt hij ‘It’s hard to say what I’ve been through / should matter to you’, een vaststelling die ‘s mans hele oeuvre geldt. Jeff Tweedy laat maar weinig over zijn persoonlijke besognes los. Zijn lange gevecht met demonen zoals alcohol in de nineties, de zware ziekte van zijn vrouw, het recente overlijden van vader Tweedy … het zijn eigenlijk maar voetnoten. Daarvoor verwijzen we graag naar de gelijktijdig verschenen memoires ‘Let’s go so we can get back’. In de liedjes vind je hoogstens enkele cryptische verwijzingen. Ze worden zo slim verwerkt dat er net genoeg aanknopingspunten naar het leven van de luisteraar aan te stippen zijn. Met die werkwijze creëer je universele liedjes, en daar bulkt ‘Warm’ weer van.

Toch wordt Jeff Tweedy dit keer wel af en toe opvallend direct. ‘Don’t forget’ lijkt zo’n typische, bedrieglijk simpele song. Tot je aandachtiger naar de tekst luistert: de strofe over het lange afscheid van zijn vader na diens kankerdiagnose hakt er stevig in. In ‘Having been is no way to be’ heeft Tweedy een paar sarcastische tekstregels over voor degenen die zijn creatieve piek situeren ten tijde van ‘A ghost is born’ uit 2004, toen hij trachtte een verslaving aan pijnstillers te overwinnen.

Elders hanteert Jeff Tweedy dus zijn typische omfloerste stijl. De catchy single ‘Some birds’ is exemplarisch. Lieflijk aan de buitenkant, maar hij zingt wel degelijk ‘In my window, I have a twin / I look out, he looks in / He has a point, I applaud / My goodness, my god / Is it my fault the countrysides / Are so full of suicide? / I break bricks with my heart / Only a fool would call it art’. Mistroostig, en toch hengelt hij er doeltreffend mee naar ons hart, zoals hij dat met deze hele plaat doet.

Details Album
Jeff Tweedy_Warm_cover
Band:
Jeff Tweedy
Album:
Warm
:
Jaar:
2018
Tracks:
  • Bombs above
  • Some birds
  • Don't forget
  • How hard it is for a desert to die
  • Let's go rain
  • From far away
  • I know what it's like
  • Having been is no way to be
  • The red brick
  • Warm (when the sun has died)
  • How will I find you?