Imarhan

'Paris, Texas' in Algerije

Een bandlid kijkt je tegemoet vanachter een morsig Landcruiser-autovenster, de achtergrond wordt gevormd door een onherbergzaam woestijnlandschap. Zouden The Smiths kunnen ontstaan zijn in een andere stad dan Manchester? Wie denkt bij het doorkruisen van de Gentse kanaalzone niet aan Gorki? De context waarin muziek ontstaat is vaak belangrijker dan technische muzikale vaardigheden.

Het is niet toevallig dat Howe Gelb de muziek van Imarhan (wat betekent 'De mensen waar ik om geef') bedacht met een korte bespiegeling ('Their voices shimmer like the heat'). Gelb bouwt immers met zijn groep Giant Sand reeds meer dan dertig jaar aan een muzikaal oeuvre waarin desolate vlakten een centrale rol spelen. Een wereld waarin mensen op zichzelf worden teruggegooid.

De nummers op dit debuut zijn spaarzaam qua constructie, laten zich kenmerken door repetitieve ritmes. Wat niet betekent dat dit een eenvormige langspeler is. Integendeel. Meesterschap toont zich in de beperking. 'Tahabort' klinkt alsof Nile Rodgers met zijn discogroep Chic New York inruilde voor de Algerijnse steppen: met dit soort messcherp ritme krijg je zelfs de boekhoudafdeling van de lokale boerenbond aan het dansen. 'Ibas ichikkou' is gebouwd rond dat universele gegeven: vruchteloos verlangen naar een serene gemeenschap.

Los van het contemplatieve karakter van de nummers, is dit in de eerste plaats een muzikale grand slam van begin tot einde. Hier wordt gemusiceerd met joie-de-vivre: je hoort het aan de puntige, opzwepende riffs (titelnummer 'Imarhan') of aan de ingenieuze less-is-more percussie in 'Addounia azdjazzaqat'. Dit voelt aan als het werk van musici die met open blik aan de slag gaan met een rijke muzikale traditie. Zo moeten The Band en Fairport Convention geklonken hebben voor de muziekliefhebbers toen ze hun respectievelijke debuten op de wereld loslieten eind de jaren zestig.

Wanneer je mij niet gelooft, zet dit debuut op tijdens de laatste zomeravonden van dit jaar en merk hoe deze muziek zijn eigen universum creëert. 

Details Album
Album:
Imarhan
Platenlabel: City Slang
Jaar:
2016
Tracks:
  • Tarha Tadagh
  • Tahabort
  • Ibas Ichikkou
  • Idarchan Net
  • Assossamagh
  • Imarhan
  • Addounia Azdjazzaqat
  • Id Islegh
  • Alwak
  • Arodj N-Inizdjam