I Am Oak, 'On claws'

Vrienden van de natuur

1 juni brengt I Am Oak, de band rond Nederlander Thijs Kuijken, een reissue uit van hun driejarige album ‘On claws’. Niet omdat Kuijken en co. vonden dat de plaat drastische veranderingen moest ondergaan, wel omdat het aantal gemaakte kopies allang over de toonbank is verdwenen. Tijd voor een heruitgave dus, met twee prachtige bonustracks (‘Oakestra’ en ‘Gold and porcelain’) om er toch maar een speciaal sausje over te gieten.

Erg veel is er met andere woorden niet aan veranderd, behalve dan een additionele sticker op het artwork. ‘On claws’ begint nog steeds met een twee seconden durende stilte die ‘We are sound’ inluidt, een nummer dat de verdere toon van het folky album zet. De bijzonder warme stem van Kuijken kruipt direct onder je huid en zal daar gedurende 38 minuten zonder verpinken blijven. Nochtans telt het album zestien nummers, maar nooit heb je het gevoel van overvloed. Dat komt omdat veel songs slechts een dikke minuut durven duren en zo meer weg hebben van een muzikaal breekpunt dan een heus lied (‘Wolves in the yard’, ‘On talons’).

‘On claws’ is minimalistisch maar nooit saai. Alle nummers hebben een opbouw die nooit buiten de lijntjes kleurt. Less is more is een uitspraak dat hier duidelijk geldt, al zorgt het zeker niet voor een mindere sfeerschepping. De vele banjotokkels creëren een heus gospel-in-the-woods-gevoel. Niet dat we het woord ‘hippie’ in de mond gaan nemen, al zal het je niet verbazen als we zeggen dat Kuijken en de natuur dikke vrienden zijn. De prachtige samenzang met toetseniste Aino Vehmasto en gitarist Robby Wouters lijkt telkens een minikoortje te vormen en zijn een pluspunt bij nummers zoals ‘Don’t I know enough’, ‘Hearth’ en wel ja, vele andere.

Hoewel veel songs gaan over al wat groen ziet of ruikt (‘On trees and birds and fire’) klinkt het album niet overdreven melig of arrogant op een politiek correcte manier. De ingetogenheid is wonderschoon en zal daarom nooit op je zenuwen werken. Deze plaat zet je niet op als je in een bepaalde mood bent, ‘On claws’ bepaalt zelf jouw mood. Hoe rustgevend ze ook is, de muziek klinkt volumineus maar nergens bombastisch. Daar waar bijvoorbeeld Mumford & Sons hun banjo’s gebruiken om heuse climaxmomenten te creëren, blijft I Am Oak telkens braaf op zijn plek. Harmonieën die geweldig in elkaar zitten en het gebruik van andere instrumenten zoals de accordeon, nostalgische trompetten (‘Trumpets’!) en tikkelende drums zorgen voor een variëteit die voldoende is om eventuele geeuwen te onderdrukken.   

Toppertje!

Details Album
Album:
'On claws'
Platenmaatschappij: Snowstar / Midsummer
Jaar:
2013
Tracks:
  • We are sound
  • On trees and birds and fire
  • Wolves in the yard
  • Don't I know enough
  • Hearth
  • Trumpets
  • On talons
  • Lo and behold
  • Under sun
  • On oxen
  • Storm
  • Murmur
  • On crests
  • Clavicles
  • Oakestra (bonus track)
  • Gold and porcelain (bonus track)