HEALTH, ‘Death magic’

HEALTH in bloedvorm

HEALTH draait intussen al 10 jaar mee, ontsproten uit de Amerikaanse underground, waar ze opvielen door hun noise-geïnjecteerde muziek en hun chaotische maar telkens energieke en bezwete optredens. Hun eerste titelloze plaat (2007) weerspiegelt dat met verve. De tweede plaat, ‘Get Color’ (2009) was al iets minder extreem, poppiër, waarbij ook de stem van Jake Duszik prominenter op de voorgrond werd geplaatst, en niet bedolven werd onder noise. Die plaat maakte duidelijk dat er ook een pophart in dat noisebeest zat.

Het is dus zes jaar stil gebleven rond de band. Of toch niet, want in tussentijd verzorgden ze ook de soundtrack voor de game Max Payne 3, een soundtrack met veel elektronische invloeden en toegankelijke structuur.

In de begindagen wild en losgeslagen, op deze plaat gefocust en nog nadrukkelijker. Dat is al direct duidelijk bij opener ‘Victim’, waar de beat en opvolgende dreun industrieel aandoen en zwanger zijn van een bepaalde dreiging. The Haxan Cloak is (deels?) producer van de plaat en zijn hand is hier duidelijk aanwezig. De beats mogen erin hakken, zoals die in het begin van ‘Stonefist’ - beats die je maagwand doen klapperen - waarna de song evolueert naar een sound die heel dicht aanleunt bij Depeche Mode in hun meest industriële bui. De kracht van de beats, waar je golven op kan laten breken, smokkelt dan toch nog die noise naar binnen.

Het eerste deel van de plaat is een dolle rit, ritmisch gedreven, tot zelfs technoallures in ‘Flesh world (UK)’. Knap ook hoe dreiging en de zoetgevooisde popvocalen elkaar niet in het haar vliegen, maar een vreemde symbiose vormen. Wij zien hier weer - vooral in die dreiging - de hand van the Haxan Cloak.

Soms komen we al wel eens in de risicozone te zitten en schurkt de band heel dicht tegen nietszeggende beatdreuntjes aan, zoals in ‘Dark enough’, ‘Life’ of ‘L.A. looks’. Maar gelukkig wordt hier en daar een schram op het gepolijst geluid gekrast, zodat ze er nog juist mee wegkomen. Waarna een song als ‘Salvia’ je dan weer genadeloos onderuit haalt met een salvo aan beats.

Niet dat HEALTH met dit album een bocht van 180 graden maakt  - om dat te doen zonder op je gezicht te gaan moet je Peter Sagan heten – maar ze hebben toch een plaat gemaakt die gestructureerder, toegankelijker is dan hun voorgaande én toch gevaarlijk en compromisloos klinkt. “Sterk!”, zeggen wij dan.

Details Album
Album:
Death Magic
Platenmaatschappij: Loma Vista
Jaar:
2015
Tracks:
  • Victim
  • Stonefist
  • Men Today
  • Flesh World (UK)
  • Courtship II
  • Dark Enough
  • Life
  • Salvia
  • New Coke
  • L.A. Looks
  • Hurt Yourself
  • Drugs Exist