George Ezra, 'Wanted on voyage'

Hoge pieken, geen dalen

'But for you / ooooh / for you / ooooh / I'd leave it all'. Wie de afgelopen maanden de ooooh's uit dit nummer niet (on)bewust meezong, heeft waarschijnlijk onder een steen geleefd. Aan 'Budapest' van de jonge George Ezra viel namelijk niet te ontsnappen. Niet dat iemand dat naar alle waarschijnlijkheid wilde: het vrolijke liefdesliedje past perfect bij deze vakantiemaanden.

21 is hij, al klinkt hij minstens twintig jaar ouder. Hij verliet de universiteit om voluit voor de muziek te gaan en dat bleek een goede zet: hij werd vijfde op de invloedrijke lijst BBC Sound of.... 2014 en zijn eerste echte headline-tour in Groot-Brittannië is zo goed als uitverkocht. Bij ons worden de singles 'Budapest' en het nieuwe 'Cassy O' op zowat elke radiozender grijsgedraaid.

Terecht, het zijn eenvoudige, aanstekelijke popliedjes, misschien ietwat veilig. Op zijn debuutplaat, 'Wanted on voyage', bewijst Ezra echter dat hij wel het lef heeft om iets meer tegendraads te zijn, om met iets avontuurlijker naar buiten te komen. 'Did you hear the rain' bijvoorbeeld, is fenomenaal goed. Minutenlang horen we alleen Ezra's diepe, melodieuze stem die ons bezwerend vraagt waarom we hem achtergelaten hebben. Dit moet live voor kippenvel zorgen. Halverwege het nummer vervoegt een hele band hem dan toch. Dreigend, energiek, wat morsig, refererend aan blues en zelfs een beetje country. Ja, dit is echt goed.

Ook de afsluiter, het duistere 'Spectacular rival', is van een hoog niveau. Strijkers zorgen voor een speciaal, filmisch effect en verschillende melodieën worden moeiteloos verweven. Maar bovenal overheerst Ezra's stem, raspend en krachtig.

Zo spectaculair als deze twee nummers is het gros van de plaat niet. Die is eerder lieflijk, energiek en vrolijk te noemen. Leuke liedjes, maar ze roepen geen kippenvel op, blazen niet omver. Dat is niet erg, het maakt 'Wanted on voyage' een fijne, afwisselende plaat, met enkele hoge pieken en geen dalen. Soms is dat genoeg, zoals hier, bij George Ezra.

Details Album
Band:
George Ezra
Album:
Wanted on voyage
Platenlabel: Columbia
Jaar:
2014
Tracks:
  • Blame it on me
  • Budapest
  • Cassy O'
  • Barcelona
  • Listen to the man
  • Leaving it up to you
  • Did you hear the rain
  • Drawing board
  • Stand by your gun
  • Breakaway
  • Over the creek
  • Spectacular rival