Femi Kuti, ‘One people one world'

Brave afrobeat onder de schaduw van een monument

De naam Kuti dragen moet een vergiftigd geschenk zijn als Nigeriaanse muzikant. Het is namelijk quasi onmogelijk om uit de schaduw te treden van fabelachtige Fela Kuti, de revolutionair die het onstuimige afrobeatgenre op de kaart zette in de jaren ’70. Zoon Femi loste ondertussen al zeven albums op zijn naam en is duidelijk zijn eigen weg ingeslagen die hem allengs brengt naar een eigen streepje zonlicht. Met ‘One People One World’ hanteert Femi een erg klassieke opbouw omtrent het genre. Nochtans laat hij eveneens pezige reggae- en funkinvloeden toe in de rangen. Daarnaast is het maatschappijkritisch tot op het bot, maar niet zodanig dat een rebelse vuist de lucht inschiet.

Politieke onderdrukking, religie, bloederig oorlogsgeweld, corruptie en het lijstje gaat maar door. Stof genoeg voor Femi om ‘One People One World’ mee aan te kleden. Toch bestaat de eerste helft van het album vooral uit optimistische redekunst. Titels als ‘Africa will be great again’ en titelnummer ‘One people one world’ laten dan ook weinig over aan de verbeelding. Het zijn vooral deze nummers met positieve noot waar Femi plaats maakt voor opgewekte reggaepercussie. Geen zuivere afrobeat dus, al zijn er ereplaatsen voorzien voor koperen blazers en bezielende achtergrondkoortjes waar de plaat mee doorspekt is. In ‘Na their way be that’ en ‘Corruption na stealing’ worden we vervolgens ondergedompeld in funky riffs en staccato keyboards die een William Onyeabor vlijtig zou uitschrijven.

Toch krijgen we de raszuivere afrobeat voorgeschoteld waarvoor we aanvankelijk tekenden in ‘Equal opportunity’. Daarin maken de reggaebezweringen merkelijk plaats voor de drumslagen die Fela als vanouds introduceerde. Ook ‘Dem don come again’ en ‘Dem militarize democracy’ opteren voor dezelfde aanpak. Het zijn stuk voor stuk klassieke producties die moeiteloos inwerken op het ritmegevoel. Jammer genoeg moeten we concluderen dat Femi’s trant verbleekt bij het weidse en experimentele geluid van zijn vader. De vergelijking met een monument is niet volledig op zijn plaats, tenzij je natuurlijk dezelfde achternaam deelt.

Van vadermoord is op ‘One People One World’ absoluut geen sprake. Femi toont meermaals aan de kunsten van de legendarische Fela onder de knie te hebben en durft er zijn eigen draai aan te geven. Desondanks voelen Femi’s verzinsels vaak te braaf en afgebakend aan om de echte koning van de afrobeat uit onze gedachten te verzetten.

Details Album
Album:
One people one world
Jaar:
2018
Tracks:
  • Africa will be great again
  • Best to live on the good side
  • One people one world
  • Na their way be that
  • How many
  • Evil people
  • Equal opportunity
  • E get as e be
  • Corruption na stealing
  • Dem don come again
  • Dem militarize democracy
  • The way our lives go