Damon Albarn, 'Everyday Robots'

En toen ging het masker van Damon Albarn af

Damon Albarn is een melancholicus. De voormalige frontman van Blur, Gorillaz en The Good, The Bad & The Queen heeft al heel wat uitbundige meezingers gemaakt in zijn lange carrière, maar op zijn 46ste vond de Brit het nodig om een plaat te maken waar hij centraal in staat. Een plaat waarop hij zingt hoe hij de wereld ziet, vanuit het hart.

Wij schrokken wel even toen Damon Albarn aankondigde dat hij een solo-album zou maken. Want Damon Albarn, dat is toch de man die met Blur meezingers en ballads maakte over het Engeland dat hij rondom hem zag? En de man die vier getekende apen liet doorgaan voor de muzikanten van ‘Gorillaz’,  de band waar hij alle liedjes voor schreef en zong? Dat hij nu een plaat over zichzelf zou maken, maakte ons angstig. Maar ook bijzonder nieuwsgierig.

Albarn staat bekend als een melancholicus en een nostalgicus. Iemand die technologie omarmd heeft voor zijn werk, maar er verder zo ver mogelijk van weg blijft. Dat is ook de Albarn die we te horen krijgen op ‘Everyday Robots’. In de titelsong zingt hij over hoe we de dingen niet echt waarnemen via onze zintuigen. De drang om alles vast te leggen, maakt robotten van ons, aldus de zanger.

Ook op zijn eerste soloplaat zingt Albarn niet écht over zichzelf. Op geen enkel moment kom je meer te weten over een van de meest veelzijdige artiesten van zijn generatie. Storen doet dat niet, want door veel instrumenten te gebruiken slaagt Albarn er als geen ander in om een bepaalde sfeer te creëren op zijn plaat. Twee mooie voorbeelden daarvan zijn ‘Hostiles’ en ‘Lonely press play’. Eenzaamheid verhelpen is een makkie, zingt Albarn in dat laatste nummer in zijn eigen mooie woorden. Gewoon op ‘play’ drukken op je computer of tv.

Er staan ook wat verrassende nummers op ‘Everyday robots’. ‘Mr. Tembo' bijvoorbeeld, over een baby-olifant die hij in een dorpje in Tanzania leerde kennen. Of ‘Parakeet’, over de dieren die over zijn Londen vliegen en hem steeds aan ruimtewezens doen denken. 

Wegmijmeren doet Albarn ook in ‘You&me’, waarin hij het heel even heeft over zijn druggebruik, en ‘Hollow ponds’, waarin hij naar eigen zeggen zijn levensverhaal vertelt sinds 1976. Hij zingt onder meer over de graffititekening met ‘Modern life is rubbish’ op, die hem inspireerde tot de gelijknamige Blur-plaat.

Wie gehoopt had op een verdoken Blur-album, komt bedrogen uit. Wie gehoopt had op een uitstekende plaat, heeft geluk: dat is net wat Damon Albarn gemaakt heeft. Een album vol melancholie, bekeken vanuit het standpunt van de zanger zelf. 

Details Album
Band:
Damon Albarn
Album:
Everyday Robots
Platenmaatschappij: Parlophone
Jaar:
2014
Tracks:
  • Everyday robots
  • Hostiles
  • Lonely press play
  • Mr Tembo
  • Parakeet
  • The selfish giant
  • You & me
  • Hollow ponds
  • Seven high
  • Photographs (you are taking now)
  • The history of a cheating heart
  • Heavy seas of love
  • Father's daughter's son
  • Empty Club