Aretha Franklin with the Royal Philharmonic Orchestra, 'A brand new me'

Oude wijn in nieuwe zakken

'Re-issue! Re-package! Re-package!/Re-evaluate the songs/Double-pack with a photograph/Extra track (and a tacky badge)'. Zomaar een tekstregel uit 'Paint a vulgar picture' van The Smiths, een nummer waarmee ze ruim dertig jaar terug de politiek van sommige platenfirma's aan de kaak stelden. Rhino Records heeft ons in het verleden talloze langspelers afgeleverd die we nog steeds koesteren (denken we maar aan hun legendarische Nuggets-verzamelaars), maar bij de bedoeling van deze worp tasten we in het duister.

'A brand new me' onderwerpt originele opnames van Aretha Franklin aan een symfonische kruisbestuiving. Dat betkent hier in essentie dat de arrangementen een 'opfrisbeurt' kregen. James Last is ondertussen vergeten en dat vinden we een goede zaak. Last leverde muziek - of liever: muzak - af die uiterst geschikt was als achtergrond voor suffe feestjes met mensen die vragen de volumeknop naar beneden te draaien wanneer ze ook maar iets dissonant horen. Kreukvrije muziek voor mensen die ostentatief luid kuchen wanneer iemand in hun beurt een sigaret durft op te steken.

Tijdens het beluisteren van deze langspeler dachten we veelvuldig aan James Last. Wie ook maar een beetje vertrouwd is met de originele opname van 'Think' (wie is dat niet?), kan zich de stomende mix van Aretha's altijd gloedvolle stem en Jerry Wexlers rauwe opnametechniek onmiddellijk voor de geest halen. Hier klinkt 'Think' even tam als een koala onder invloed van een gezinsverpakking Prozac. 'Let it be' is in de oorspronkelijke versie al een aanstekershymne buiten categorie, hier klinkt het mogelijk nog zoeter. Denk aan een Fanta met extra suiker.

Dat het anders kan bewijst 'People get ready', we kunnen ons voorstellen dat Curtis Mayfield met deze versie van zijn klassieker gelukkig zou zijn. Het nummer klinkt elegant, statig en kreunt niet onder overdadige instrumentatie. De overdadige praalzucht steekt daarna weer de kop op: harpen, barokke strijkers, uitdijende saxofoon-partijen: it's all there. Natuurlijk blijven de nummers overeind. Logisch, met haar stem zouden zelfs beursberichten passievol klinken.

Wanneer je het type bent dat luidkeels roept: 'Laten we een plaatje opzetten!' wanneer je geconfronteerd wordt met onverwacht bezoek, zoek dan niet verder. Wij gaan nog eens haar verzamelaar 'Queen of soul: the Atlantic recordings' opzetten.

Details Album
Platenfirma: Atlantic Records
Jaar:
2017
Tracks:
  • Think
  • Don't play that song (You lied)
  • I say a little prayer
  • Until you come back to me (That's what I'm gonna do)
  • A brand new me
  • (You make me feel like) a natural woman
  • Angel
  • Border song (Holy moses)
  • Let it be
  • People get ready
  • Oh me oh my (I'm a fool for you baby)
  • You're all I need to get by
  • Son of a preacher man
  • Respect