Arcade Fire, 'Everything Now'

Slappe koffie

Op vijfde worp ‘Everything now’ zegt het Canadese Arcade Fire de gepassioneerde ernst van de voorgangers vaarwel. ‘Hup met die beentjes!’ luidt het nieuwe devies. Helemaal geslaagd is de transitie echter niet. De indie darlings scheuren dan wel aan topsnelheid discopopland binnen, veel goede liedjes hebben ze niet met zich meegebracht.

Tuurlijk, het album heeft zijn sterke punten. Zo heeft het titelnummer, een vrolijke meezinger met een onderliggende bitterzoetheid in de beste ABBA-traditie, alles in huis om een anthem voor de eeuwigheid te worden, en ook productioneel klopt het plaatje: de onderliggende flow is sterk en zorgt ervoor dat de broeierige zomeravond-sfeer altijd op zijn minst op de achtergrond aanwezig blijft. Maar zelfs een goede productie kan niet verdoezelen dat de band wel creatievere tijden heeft gekend.

Deze vaststelling heeft overigens niks te maken met hun vernieuwde sound. Andere richting oké, maar blijf dan wel mooie nummers schrijven! Dat is op ‘Everything now’ gewoon te weinig gebeurd. Vroeger had Arcade Fire meer goede ideeën per song dan enig andere band, maar daar is deze keer niet veel van te merken. Te vaak drijven de songs op slechts één ideetje (‘Good god damn’, het vreselijke ‘Chemistry'), of nog erger, drijven twee nummers op hetzelfde idee (‘Infinite content’ en ‘Infinite_content’) of in dit geval hetzelfde flauwe woordgrapje. Nee, onder het glossy productielaagje bevinden zich te vaak bloedeloze liedjes met amper vlees aan de botten, die te veel steunen op herhaling en daarom al vervelen nog voor ze zijn afgelopen (‘Signs of life’, 'We don’t deserve love’).      

Ook tekstueel is er een switch gemaakt, van onbeschaamd gepassioneerd naar cynisch. Ons lijkt het dat de band getracht heeft de poppy muziek te laten clashen met lyrics vol cynisme en koele woede, en dat de plaat hier verdere diepgang uit moest halen. Dat had het geheel zeker een extra lading gegeven, maar jammer genoeg zijn de teksten vooral opgevuld met clichés en open deuren. Er worden geen interessante inzichten met de luisteraar gedeeld, en er wordt niks geopperd dat je voor het eerst kritischer wordende neefje van veertien niet al heeft ingezien. Het beoogde donkere randjes-effect wordt aldus niet behaald. Een verdere aderlating.

Helaas, op ‘Everything now’ komt Arcade Fire niet verder dan één geweldig nummer. Te weinig voor een band van dit kaliber. Altrockers die de discotoer opgaan, het is in het verleden al beter gedaan. Volgende keer misschien.  

Details Album
:
Jaar:
2017
Tracks:
  • Everything_Now (Continued)
  • Everything Now
  • Signs of Life
  • Creature Comfort
  • Peter Pan
  • Chemistry
  • Infinite Content
  • Infinite_Content
  • Electric Blue
  • Good God Damn
  • Put Your Money on Me
  • We Don't Deserve Love
  • Everything Now (Continued)