Jeroen Theunissen, 'Jouw huid'

De steeds stijgende lijn

Schreef Jeroen Theunissen in 'Onschuld' (2014), zijn vorige roman, over een oorlogsfotograaf die verliefd wordt op een Syrische vluchtelinge, dan houdt hij het in 'Jouw huid' dichter bij huis. Zijn baseline is opnieuw een gemengde relatie: bleke Welshman wordt in Brussel halsoverkop verliefd op mooie Afrikaanse vrouw.

Als geen ander weet Theunissen (1977), die inmiddels een lezenswaardig oeuvre van verhalen, romans en poëzie op zijn naam heeft staan, zijn schrijverschap te relativeren. De vraag hoeveel boeken hij nog wil schrijven, voor hij definitief gaat, laat hem koud. Zei hij laatst hierover in De Standaard, waar hij in een slordig onderbouwde recensie een ferme tik tegen de oren kreeg: 'Veel van mijn boeken zijn nu niet meer verkrijgbaar, dus ik ga ervan uit dat dit ooit het lot zal zijn van alles wat ik schrijf.'

Toch schrijft hij onverdroten verder. Schrijven is voor Theunissen een middel om het leven zin proberen te geven. Met dit gedachtegoed moet dan ook zijn nieuwe roman worden gelezen. Een verhaal over Griff, een expat die in de Europese wijk in Brussel werkzaam is. De man is vertrokken uit Wales , waar hij vrouw (Helen) en dochtertje (Melanie) heeft achtergelaten. Hij heeft het er naar zijn zin, geniet maximaal van zijn uitstapjes op het Luxemburgplein, waar hij Agata, een Poolse collega ontmoet. Een krolse meid  die hem op haar appartement inviteert, om na enkele glazen wodka met hem naar bed te gaan.

Meer dan een kort avontuur stelt het allemaal niet voor, tot hij op een dag in een ordinair café Ama uit Ghana ontmoet. Een bijzonder aantrekkelijke jonge Afrikaanse zonder papieren die Griff als het ware betovert. Ze is gek op seks - goed voor enkele subtiele erotische scènes - maar neemt gaandeweg meer en meer beslag op zijn leven. 'Ze creëerde een decor, ging daarbij bijzonder ernstig te werk. Mijn tuintje had ze vol planten gezet, op mijn kosten, maar met gevoel voor smaak.'

Een passionele relatie tussen twee geliefden die de lezer in de ban houdt. Ama die haar geboorteland is ontvlucht uit vrees voor een gearrangeerd huwelijk. Griff die na een niet zo'n gelukkige relatie naar Brussel is verhuisd om er als lobbyist carrière te maken. Twee mensen die gedoemd zijn om na verloop van tijd uit elkaar te gaan. Eenmaal Ama zich in choreografiekringen beweegt, daagt het voor Griff. 'En Ama danste met hem. Prachtig. Op dat moment besefte ik, op heel plotselinge en erg overrompelende wijze, dat ik haar nu al aan het verliezen was.'

'Jouw huid' is omwille van een afwisselend vertelperspectief - Griff (ik-vorm) en Ama (jij-vorm) - en Brussel als een soort derde personage knap van opbouw. Jeroen Theunissen rekent allerminst op goedkoop effectbejag. Bovendien voert hij nergens overbodige al dan niet meelijwekkende personages op. Dit is doordacht proza van een schrijver wiens romans in stijgende lijn evolueren.

Details Fictie
Uitgeverij: De Bezige Bij
Jaar:
2018
Aantal pagina's:
251